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Bienvenue à City Brand Explorer

15 Janvier 2011, 17:31pm

Publié par citybrainproject.over-blog.com

The foundations !

City Brand Explorer is an initiative launched at the beginning of the year 2011 (formerly called City Brain Project). It relies on the consideration of the "city" as a major phenomenon of the twentieth century. It is also based on the idea that a city is primarily a territory full of meaning, values, history and identity. Renowned Metropolises such as Paris, New York, London, Barcelona, ​​are not only large urban and human concentrations. Over the centuries, these cities have gained spontaneous fame, reaching a unique place in the mental universe of everyone. For, like corporations and products, cities have also developed a positioning, sometimes voluntarily, sometimes out of their will.

Beyond being merely physical entities and urban shapes, cities are systems of representations, images and symbols. They are at the heart of networks and flows of people, goods, capital, information and ideas. In a word, they are at the overlap of imagination, vision and action, a tangible and intangible reality.

City Brand Explorer has undertaken a renewed thinking and understanding on the complexity of these phenomenons. In that purpose we have voluntarily adopted an universal and simply binary vision of the city. It is envisaged both as physical space, similar to physical organisms, and as a community of singular souls, a set of projections, able to give rise to a collective spirit. In considering these two dimensions and their articulation, we have developed a methodology intended to properly apprehend the urban phenomena, the dynamics of city stakeholders and understand what makes the singularity and uniqueness of cities.

Marketing of places and urban sustainable development

Apart from these abstract considerations, we have followed carefully how cities, over recent decades, have reshaped and sought to enhance their image. Though city marketing is still a recent discipline, it has started to structure itself and find applications in a number of territories , such as in France and abroad, as cities have been facing an increasingly competitive environment. So what do we mean by city marketing ? Roughly, the transposition of marketing concepts usually tailored to the business field, to the city. The market logic is inherent to the reality of cities. Therefore, the adoption of adapted tools to better understand the market pattern, by the city stakeholders (elected officials, utilities, residents, businesses, investors, etc.) is essential.

Sustainable development has also appeared to be a major concern of the twenty-first century, not only for companies, anxious to improve their image, but also for all territories ,countries, regions and cities facing similar challenges. Although being an all-encompassing concept ,sustainability carries some confusion.The necessity for a convergence between ecological , economic and social objectives, as stated by the Brundtland report, dating from 1987, remains a source of many ambiguities and paradoxes.

City marketing and sustainable urban development are closely related, since both are relying on discourse and action. But while one seems to be mainly a means for attractiveness and economic development, the other one seems rather both, a means and an end. In the context of a city, when the actors take over these problems, challenges are high.

City Brain Project Experience

Bilbao, Malmo, Rotterdam, Helsinki, Dalian, Wuhan and Montreal are the cities chosen to be studied over the year 2011. A brand new slant is to be used to study these cities. It is supported by specific observation techniques and focuses on issues related to city marketing and urban sustainable development. Through CBE short tales, anyone can be able to discover or rediscover these cities ,which images are for some of them deeply rooted in public's minds. Local deciders who have a major daily influence on the city's affairs, will speak, and bring their own views on these important issues.

The approach intermingles scientific approach, narrative and poetical vision of cities. Finally ,City Brand Explorer experience ,through its various journeys, aims to bring to light "the city" as you have never seen it before.

Welcome to City Brand Explorer

David Aboulkheir

 

City Brand Explorer, Les fondements originels ! 

L'initiative City Brand Explorer (appelé anciennement City Brain Project) a vu le jour il y a quelques années. Elle provient d'une passion pour l'image des villes et territoires. Elle se fonde sur l'idée qu'une ville est un territoire lourd de sens, de valeurs, d'histoire et d'identité(s). Paris, Amsterdam, New York, Londres, Barcelone, représentent bien plus que de vastes concentrations humaines. Au fil des siècles, elles ont acquis une notoriété spontanée, se sont forgées une place à part dans l'univers de référence de chacun. Car, à l'instar des entreprises, les villes se positionnent, acquièrent une réputation dont la maîtrise soulève un véritable enjeu d'attractivité.

Au delà de leur dimension physique et urbaine, les villes forment des systèmes complexes de représentations, de symboles, et d'images. Elles sont au coeur de réseaux et de flux d'hommes, biens, capitaux, informations. Elles font s'articuler des espaces imaginés, perçus et vécus.

City Brand Explorer entend amorcer une réflexion neuve afin d'appréhender la complexité de ces phénomènes. Nous pensons la ville selon une vision universelle binaire, faisant de celle-ci tant un espace physique, dont la complexité de sa structure est comparable à celle d'un organisme vivant, que métaphysique à travers une communauté d'âmes, des aspirations et imaginaires collectifs, un esprit commun. C'est en considérant ces deux dimensions et leurs articulations que nous avons développé une méthodologie visant à mieux saisir les phénomènes urbains, les systèmes d'acteurs et mieux comprendre ce qui fait la spécificité et la singularité de chaque ville.

Marketing des territoires et développement urbain durable

A partir de ces considérations "métaphysiques", nous avons porté une attention particulière aux modalités sous lequelles les villes se sont transformées, tout en cherchant à se valoriser. Discipline encore récente, le marketing territorial a entamé une structuration, trouvant de nombreux terrains d'application en France et à l'international, à mesure que les villes se sont livrées une concurrence de plus en plus vive. Le marketing territorial, qu'est-ce ? Grossièrement, une transposition des concepts du marketing classique, dans la sphère des lieux, des territoires, pays, régions, villes. Le marketing territorial part du constat que la logique de marché est inhérente au développement des villes et à l'intérêt des ses constituants (collectivités, citoyens, visiteurs, entreprises, investisseurs etc.), justifiant dés lors le recours à des approches et outils adaptés à cette réalité fondamentale du marché.

En outre, le développement durable est devenu l'une des préoccupations majeures de ce XXIeme siècle, pas seulement du point de vue des organisations, soucieuses de légitimer leur place dans la société, mais également pour les territoires ; pays, régions, villes affichent leur engagement en faveur d'un développement durable. Pourtant la notion, aux contours mouvants, prête à confusion. La recherche de convergence des équilibres écologiques, économiques et sociaux, comme principe découlant du rapport Brundtland, en 1987, reste source d'ambigüités et de paradoxes.

Nous posons que Marketing territorial et développement urbain durable sont intimement liés, étant tout deux fondés sur une articulation entre formulation de discours et mise en oeuvre d'actions. Le premier est avant-tout considéré comme un moyen au service de l'attractivité, du développement, tandis que l'autre semble davantage méler moyens et finalités. Au coeur d'une ville, et lorsque ses acteurs s'emparent de ces problématiques, les enjeux sont considérables.

L'expérience City Brand Explorer

Bilbao, Malmo, Rotterdam, Helsinki, Dalian et Lima sont parmi les villes qui seront étudiées. Un regard tout-à-fait neuf sera porté sur ces villes, appuyé par des techniques d'observation originales, en se concentrant sur la problématiques du marketing des territoires et du développement urbain durable. Vous pourrez nous suivre au cours de ces voyages et découvrir ou redécouvrir ces villes dont les images sont mondialement ancrées dans les esprits, pour le meilleur et pour le pire. 

Le regard porté sur ces villes, entremêlera approche scientifique, discours narratif et vision poétique. C'est une idée neuve de "la ville" que nous vous ferons découvrir à travers les voyages de City Brand Explorer.

Bienvenue dans l'expérience que vous propose City Brand Explorer...

David Aboulkheir

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